Column Matthijs van der Meer: Mister Christmas

Matthijs van der Meer kennen we als presentator, zanger, (stem)acteur en choreograaf. Momenteel is Matthijs met de voorbereiding bezig voor de presentatie van het Kerstconcert 'A Taste Of Christmas'. Tevens is hij verbonden als danscoach en choreograaf aan Broadway Talents en is hij aan het repeteren voor zijn allereerste gepersonaliseerde muzikale voorstelling: Mister Christmas. 

De digitale klok op mijn magnetron geeft aan dat het 1:14u is. De nacht heeft meer dan officieel zijn intrede gedaan. Zittend op de bank maak ik een afwisseling tussen het staren naar de Kerstboom en het staren uit het raam. Het contrast tussen de verlichte Kerstboom en de donkerte van de nacht intrigeert mij. Wat is de nacht toch heerlijk. Wetende dat niemand mij zal storen. Ineens overvalt mij een gevoel van geluk en melancholie als ik kijk naar de Kerstballen en figuurtjes die vredig schitteren door de fonkeling van zo’n 300 kleine lampjes. Ik zie een Kerstbal hangen die ik een aantal maanden geleden heb aangeschaft bij Fortnum & Mason. De Kerstboom komt tot leven… 

Gedachten dwalen af naar afgelopen september toen ik vijf dagen verbleef in een zalig hotel in de buurt van Tottenham Court Road te Londen. Ik denk aan mijn eerste kennismaking met Tate Modern, mijn verwondering over het briljante toneelstuk Harry Potter (deel 1 en 2) en mijn tapdance auditie voor de musical 42nd Street. Een geheel schouwspel speelt zich voor mijn ogen af. Herinneringen komen boven en fantasie komt tot leven.

“Thijs, je bent weer afgeleid…”

De koude maar gezellige, sfeervolle decembermaand heeft nog maar kort zijn intrede gedaan. Terwijl Sinterklaas ons koude kikkerlandje aan het verlaten is en de pepernoten, marsepeinen varkens en taaitaaipoppen afgeprijsd in de schappen van de supermarkt terecht komen, schallen de klanken van “Let It Snow” en “The First Snowfall Of The Winter” uit de Crea Studio’s van Amsterdam. Mister Christmas is in aantocht! Eigenlijk ben ik niet goed bij mijn hoofd. Welke jongen van 24 jaar haalt het in zijn botte bovenkamer om een soloprogramma te schrijven en te spelen?! Misschien durf ik het aan omdat het een zeer gepersonaliseerd programma betreft. Ik mag zijn wie ik ben. Terug naar de basis. Geen draaischijven, liften of grote decors. Ik blijf trouw aan mijn persoonlijke keuze van liedjes, geestige maar ook gevoelige verhalen en mijn passie voor Kerstmis. Nou ja, een soloprogramma… Ik moet natuurlijk geen onwaarheden schrijven. Terwijl ik nog een slok van mijn glas witte wijn neem (Paco Y Lola, een makkelijk drinkende Spaanse wijn gemaakt van de Albariño druif) valt mij ineens op dat de maan vanachter een wolk tevoorschijn komt. Hij is niet vol maar toch probeert hij, in samenwerking met de sterren, zo krachtig mogelijk licht te verspreiden. Wat een mooi gegeven…

“Thijs, je bent weer afgeleid…”

Iedere voorstelling staat er een wisselende groep kinderen van De Telekids Musicalschool te schitteren in o.a. een gevarieerde musicalmedley. Daarnaast word ik op het toneel bijgestaan door de 14-jarige Youri Ouwerkerk. Op zijn jonge leeftijd al een zeer toegewijd, collegiaal en fijn mens! Muzikaal word ik aan de piano begeleid door Daan van Lanen. Tevens heb ik het voorrecht om geregisseerd te worden door Nederlands bekendste Engelsman: Mister Barrie Stevens (die allang een Musical Oeuvre Award had moeten winnen voor zijn gigantische carrière!).

Schrijven is een eenzame bezigheid. Alhoewel, eenzaam? Eenzaam kan in mijn optiek ook als een zeer misbruikt woord worden beschouwd. ‘Alleen’ is een beter woord. Ik schrijf graag alleen. Sterker nog, ik kom dichter bij mezelf. Zelfs nu ik op de bank deze column aan het schrijven ben (bedankt Theaterparadijs voor dit zeer fijne en toegankelijke platform) duik ik in het diepst van mijn gevoel om de juiste snaar te raken.

Nog maar een paar dagen voordat wij de eerste voorstelling spelen. Ik schrijf zeer bewust ‘wij’ omdat je een muzikaal theaterstuk altijd met elkaar maakt. Hoe zal het stuk ontvangen worden? Worden er tomaten richting mij geworpen of wordt er geapplaudisseerd? Twee vragen waar we over een aantal dagen een antwoord op kunnen geven. Hopelijk zit er een klein kerstengeltje op mijn schouder!

Ineens valt mijn blik op een kleine sneeuwpop met een bezem in zijn handje die mij lachend vanuit de Kerstboom aankijkt. Ik weet nog goed dat ik in het jaar 2000 met mijn ouders in de Schouwburg van Haarlem ‘The Snowman’ zag. Na de voorstelling liep ik naar het voor mij hele hoge toneel. Mijn beide handjes legde ik op de houten vloer en zei de magische woorden…

“Thijs, je bent weer afgeleid…”

Met volle teugen ga ik genieten van deze 6 voorstellingen! Ik heb immers het mooiste beroep van de wereld.
Mocht u niet in de gelegenheid zijn om naar het theater te komen wil ik u alvast, vanuit een zeer liefdevol gevoel, heerlijke Kerstdagen wensen en uiteraard een goed, gezond en muzikaal 2018!

Matthijs van der Meer

Mister Christmas is een intieme, gezellige Kerstvoorstelling vol liefde, humor, sentiment en nostalgie waarin Matthijs u meeneemt op een muzikale reis op zoek naar het kind in zichzelf.
Zal het de 24 jarige Matthijs lukken het ware kind in zichzelf terug te vinden of is hij al op jonge leeftijd te veel beïnvloed door deze onpersoonlijke, digitale, harde maatschappij?
De voorstelling is te zien in Amersfoort, Den Haag, Rotterdam, Den Bosch en Heemstede.
Kaarten voor deze muzikale kerstvoorstelling zijn te bestellen via de website: www.mbproductioncompany.com