‘On your Feet’ – The rhythm is gonna get you!


Er zijn de afgelopen jaren verschillende biografische musicals op de planken gebracht. Musicals vol muzikale hits van bijvoorbeeld Abba en Whitney Houston staan garant voor volle zalen. Nu is er een combinatie van deze twee factoren. De musical ‘On your feet’ vertelt het levensverhaal van Gloria en haar man Emilio Estefan. Het verhaal wordt ondersteund door haar talrijke hits. ‘On your feet’ is dé nieuwe publiekstrekker en gaat op 29 oktober feestelijk in première in het Beatrix Theater in Utrecht.

Als tiener komt Gloria Estefan met haar familie naar Amerika. Ze hebben thuisland Cuba moeten verlaten vanwege de Cubaanse revolutie. Estefan groeit op in Miami. De jonge Gloria is zeer muzikaal. Als ze optreedt op een bruiloft ontmoet ze haar toekomstige man Emilio. Samen beginnen ze ‘The Miami Soundmachine’ en zijn ze vastbesloten de wereld te veroveren. Het Spaanse debuutalbum ‘Renacer’ is een goede start waarna ze na enige tijd overstappen naar Engelstalig en inderdaad de wereld veroveren. Uiteraard gaat deze reis niet zo voorspoedig als het wellicht klinkt en zijn er vele uitdagingen die overwonnen moeten worden. Begin jaren ‘90 krijgt de tourbus van Gloria een ernstig ongeluk waarbij de zangeres haar rug breekt. Of ze ooit nog kan lopen is op dat moment de vraag. Gelukkig herstelt ze volledig en maakt een jaar later haar comeback tijdens de American Music Awards.

Dit is het verhaal dat verteld wordt in de musical ‘On your feet’. Van de ontmoeting met Emilio tot haar ‘Coming out of the dark’. Aan Vajèn van den Bosch de zware taak om gestalte te geven aan de ‘Queen of Latin Pop’. En ik moet zeggen, dat doet ze goed. De negentienjarige Van den Bosch heeft hard gewerkt om in de voetsporen van Estefan te treden. Haar acteerwerk is overtuigend en haar vocale en dansprestaties idem dito. Sterke prestatie! De rol van Emilio wordt gedeeld en gespeeld door Jim Bakkum of Tommie Christiaan. Aan Bakkum de eer de première te spelen. Hij heeft duidelijk chemie met zijn tegenspeelster en neemt een groot deel van de ballads voor zijn rekening. Mooi moment in de voorstelling als hij ‘I see your smile’ zingt. Dit geldt ook voor het duet dat hij zingt met Nurlaila Karim. Karim neemt de rol van de moeder van Gloria op zich en blaast de zaal omver zodra ze het Spaanstalige nummer ‘Mi Tierra’ begint te zingen. Wat een stem heeft deze vrouw toch!


De opening van de voorstelling zet meteen de toon. De band zit op het toneel en laat direct de muzikale kwaliteit horen. De zaal is meteen enthousiast en begint onmiddellijk te joelen en applaudisseren. Wat ook van hoge kwaliteit is, is het ensemble, de dansers. Ongehoord goed zijn deze mensen. Zij brengen een ongelofelijke hoeveelheid energie het toneel op. Op de momenten dat zij te zien zijn, nemen zij het publiek mee in hun krachtige performances. Het werkt aanstekelijk. Ik vraag me af hoeveel mensen er binnenkort op salsales gaan na het zien van deze voorstelling…

Na de spetterende toegift staat de productie uitgelaten en opgelucht op het toneel. Ook Gloria en Emilio Estefan staan erbij. De afgelopen twee weken hebben zij in Nederland doorgebracht en veel tijd in het Beatrixtheater besteed. Beide staan stralend tussen de castleden. Als ik Gloria even kort spreek, geeft ze aan ontzettend trots te zijn op Vajèn. Ze heeft hard gewerkt en is vocaal enorm gegroeid. Op de vraag of ze het niet raar vindt om te zien dat een ander haar speelt zegt ze lachend: “I always wanted to have a clone, now it finally happened and she’s great.”

De musical ‘On your feet’ is de  komende tijd te zien in het Beatrixtheater in Utrecht.
Kijk hier voor meer informatie en kaarten.