The West Side Story is back in town

Woensdag 13 december was de Nederlandse première van West Side Story in het World Forum theater in Den Haag. Alle bezoekers werden sfeervol onthaald, het theater was in kerstsferen en in de hal stonden twee grote Amerikaanse auto’s om in de stemming van eind jaren vijftig te komen.

Verhaal
West Side Story is een ‘modern’ Romeo en Julia verhaal. Meisje wordt verliefd op een jongen uit een rivaliserende bende. De bendes bestaan uit ‘originele’ Amerikanen en de immigranten uit Puerto Rico. De gevestigde orde wordt uitgebeeld door inspecteur Schrank en agent Krupke. De wijze raad, komt van Doc, een winkeleigenaar die probeert te bemiddelen tussen de onderlinge relletjes. Helaas kent ook dit verhaal geen goede afloop. Hoewel de laatste scène dan wel weer voor verbinding zorgt, moraal van het verhaal: liefde laat zich niet leiden en probeer er 'samen’ een oplossing voor te vinden en elkaar te verdragen.

Voorstelling
Zodra de eerste klanken van het grote live orkest door de zaal klinken is het muisstil. De muziek van Leonard Bernstein in de ‘verkorte’ ouverture laat in vogelvlucht horen waar de voorstelling heen gaat. Het openingsnummer schept grote verwachtingen qua dans en choreografie. Gelukkig wordt het publiek verder in de voorstelling niet teleurgesteld, de verschillende dansscènes worden geweldig uitgevoerd.

Hoofdrolspelers Natalie Ballenger, Maria en Kevin Hack, Tony combineren hun dansskills met een geweldige zangstem. Ze zijn luid en duidelijk te horen, zelfs op het balkon. Het liefdeskoppel dat zij vertolken, zijn ze ook echt. De passie spat van het toneel. Mooie casting is verder voor Keely Beirne, Anita en W. Quinones-Villanueva, Bernardo, zij laten een Latijns-Amerikaanse passie zien, die zeer goed bij deze rollen past. Het totale ensemble past de jas van dit verhaal buitengewoon goed. Plezier is echt stralend en verdriet is ook echt leed. De teksten van Stephan Sondheim zijn tijdloos en zijn maar op een klein aantal plekken aangepast.

De voorstelling is geheel in het Engels en er is geen vertaling beschikbaar. Een liefdesverhaal als dit heeft ook eigenlijk geen ondertiteling nodig.

De film West Side Story, waarop de musical is gebaseerd is bij mij zeer bekend en ik kan erg genieten van het totale geheel. Persoonlijk vind ik lastig dat de volgorde van de songs in de musical is veranderd. 
Zo wordt het grote 'America' nummer alleen opgevoerd door de vrouwen van het ensemble, terwijl dat in de filmversie een fantastische tweestrijd is juist tussen de vrouwen en de mannen is, hierin zit dan een lading humor die in de musicalversie niet goed uit de verf komt. 
Verder begrijp ik de wisseling van de songs 'Cool' en 'Officer Krupke' niet zo goed. In de filmversie wordt 'Cool' opgevoerd als ontlading na de Rumble. Daarnaast vind ik dat het orkest veel meer credits verdiend dan dat het nu krijgt.

West Side Story is tot en met 30 december te zien in Den Haag en daarna tot en met 7 januari in Groningen in het Martini Plaza.
Meer informatie op: www.tec-entertainment.com/west-side-story/