9 juli aanstaande is het zeventig jaar geleden dat Christina Henriette Kaagman in Den Haag het levenslicht zag. Niemand kon toen nog vermoeden dat deze dame de eerste vrouwelijke leadzangeres van een popgroep zou gaan worden. In 1969 was het zover en werd Jerney Kaagman gevraagd om zich aan te sluiten bij Earth & Fire. 

Voor zangeres Marieke Eelman  is het een lang gekoesterde wens om met de muziek van Earth & Fire  aan de slag te gaan. Op haar website schrijft ze: “Het is al lang een wens van mij om met het materiaal van Earth & Fire te werken. Met haar authentieke stemgeluid speelde Jerney Kaagman, naast haar verschijning, een grote rol voor de band en het bandgeluid. Naar mijn mening is Jerney Kaagman als zangeres nog onderbelicht gebleven, wellicht ook onderschat, terwijl haar geluid zo bepalend was voor de unieke sound van Earth & Fire. Ik houd van haar rechte stem, een strak geluid, zonder fratsen en mooidoenerij. Ik zou Jerney Kaagman als zangeres zijnde graag uitlichten en ‘eren’ en daarbij het mooie songmateriaal van Earth & Fire.  Materiaal dat cultureel erfgoed is, met songs die een basis hebben gevormd voor de hedendaagse NL pop- en rockmuziek. Liedjes met complexe melodieën, arrangementen en teksten van Chris en Gerard Koerts en tekstschrijver Hans Ziech waar toch altijd een universeel popgevoel uit spreekt zodat je ze begrijpt en voelt. Een combinatie die een band uniek en magisch maakt en die Earth & Fire kenmerkt.'

Dit belooft wat voor de voorstelling “Invitation to the sound of Jerney Kaagman en Earth & Fire” die op 3 februari in het fantastische theater De nieuwe Regentes in Den Haag in première is gegaan.  De voorstelling is een audiovisueel document over de geschiedenis van Earth & Fire geworden. Naast een mooi overzicht van de muziek worden er beelden, interviews en heel veel unieke foto’s getoond uit de rijke geschiedenis van deze Haagse popband.  Alleen daarom zou je de voorstelling moeten gaan bekijken. Ik moet eerlijk bekennen dat, voor mijn bezoek aan deze voorstelling, ik weinig of geen benul had van de schitterende muziek die door Earth & Fire gemaakt is.De bekende nummers zoals onder andere “Weekend” zijn bij mij bekend. Maar Earth & Fire is zoveel meer geweest voor de ontwikkeling van de Nederlandse popmuziek. Dus ook voor mensen die niet zijn opgegroeid met deze muziek is het absoluut de moeite waard om deze productie te gaan bekijken.

De begeleidende band bestaat uit de volgende musici: gitaar, zang:Mathijs Duringhof, bas, zang:Wilco Witte, drums:Erik Rinsema, toetsen:Daniël Zouitni en backing vocals: Tim Treffers. Een perfecte samenstelling van mensen die de sound van Earth & Fire op weergaloze wijze hebben geïnterpreteerd en vertolkt.  Marieke Eelman legt in de voorstelling uit dat haar band geen Earth & Fire, en zij geen Jerney Kaagman is. Nu had ik dat normaal gesproken als een wat overbodige uitleg gevonden maar tijdens deze première voorstelling heeft het me een extra lading gegeven. Ik ken de stem van Eelman heel goed. Ze is de leading lady van Nilsson. Of het nu aan de akoestiek van de zaal ligt, de zenuwen, de geluidstechnicus of mijn plaats in de zaal, als Eelman het volume van haar stem verhoogt, en daar zit een enorm volume in, klappen mijn trommelvliezen volledig in elkaar. Een akelig schelle geluidsgolf penetreert mijn gehoororganen, een stem die ik in het totaal niet herken bij deze zangeres. Als  dat volume  daalt is daar weer die bijzondere  stem van haar. Een klein minpuntje voor mij aan deze avond; een avond die mij iets heeft laten meemaken wat ik eigenlijk al jaren geleden had moeten ontdekken.

“Invitation to the sound of Jerney Kaagman en Earth & Fire” is een voorstelling voor de echte Earth & Fire fan maar ook voor iedereen die van popmuziek houdt. 

Klik hier voor de speellijst.